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VR游戏或遇转折点,六大游戏平台盘点

VR行业自2016年年中开始的资本“寒冬期”(或曰“冷静期”)着实吓着了圈外驻足的观望者,也紧张着了圈内的从业者。

究其根本,源于资本看不清当时VR行业的发展趋势。其中最不被看好的两块,一是头显硬件,一是游戏研发。所以还有点实力的资本,纷纷转为关注行业应用领域——其中的功败过错,又是另一番景象,本文不做赘述。

一年后的今天,笔者认为,VR游戏领域的拐点正在到来。

迹象有如下几点:

1.VR游戏团队获得融资的案例增多

从今年3月份开始,获得融资的VR游戏团队逐渐被报道出来,其中既有坚持VR游戏研发,从而获得第二轮融资的企业,也有上一轮融资后破产、东山再起的团队,更有转型VR游戏研发进而获得资本青睐的公司。

2.VR头显硬件平台趋势逐渐明朗

两年前,行业关注的VR头显硬件基本为创业公司所为,风险大,前景不明朗。两年后的今天,我们看到传统的IT软硬件巨头们已经基本明确在建立自己的生态。这意味着第一阶段以初创企业为主的平台开拓期已经结束,第二阶段由资本、用户领衔的巨头相争正在到来。

下面,我们就来梳理一下市场上已有一定规模的和拥有广阔前景的VR/AR平台,供各位游戏开发者们在选择合作对象时参考:

  1)谷歌Daydream移动平台

谷歌的Cardboard产品虽然2014年就推出了,但显然只是试水(笔者称之为“玩笑之作”),而谷歌2016年披露的Daydream标准到今年终于开始明朗,前几天已有消息称,到今年底会有11款Daydream手机出来,与谷歌合作的硬件商则包括了HTC(为谷歌定制Pixel手机)、华为、中兴、华硕、联想、三星。事实上,谷歌的Daydream授权是限制的,不然合作厂商更多。前几天暴风魔镜也推出“白日梦”产品,显然打的是擦边球,不过这也看出了谷歌的影响力。

谷歌为其Daydream平台显然费心费钱甚多,除了早先宣布的要开发新的VR操作系统,就是与高通展开芯片合作,同时投资夏普等面板公司专门开发VR液晶显示屏。

而且,更重要的是,Daydream并非只是针对手机推出的VR移动平台,重要意义在于它更是VR一体机的平台,是便携式VR的标准。这同时也意味着未来将会有一个与手机不同的硬件市场——超前的论调说这一产品将会取代手机——这对手机和IT硬件厂商来说是决定生死的机遇。

建议:便携式VR是VR硬件的主要发展方向,未来人手一台也不为过,所以VR游戏团队关注这一领域必然是重中之重。另外,谷歌的Tango平台对 AR团队而言同样不容忽视。

  2)微软Win10 MR平台

微软的PCVR头盔叫Win10 MR头盔,这并非微软的HoloLens,而是更偏向VR头盔的产品标准,不过其底层平台与HoloLens一样,都是Windows Holographic。

曾有传言说微软也会将HoloLens授权给第三方硬件厂商,但现在微软在世界范围内寻求合作伙伴,要把产品卖到教育、医疗保健、建筑、工程、建设和设计等领域。看来微软还是想把HoloLens抓在手里。

而微软对于Win10 MR头盔则采取了开放授权的办法,现在的合作伙伴包括惠普、宏碁、华硕、联想这些响当当的IT硬件巨头以及国内的一家VR头显创业企业——3Glasses。

微软作为软件巨无霸,对VR的响应虽然略显迟缓,但不妨碍他仍然在现在具有决定性的话语权。一旦传统IT硬件巨头行动起来,那么我们相信很快就能在IT线上线下卖场见到大量物美价廉的VR头显产品。

建议:这意味着基于Windows的VR生态即将成型,考虑到Windows广泛的硬件和用户基础,以及微软XBOX游戏平台的运作经验,我们认为这一方向同样值得VR游戏团队重点关注。

  3)索尼PSVR游戏机平台

索尼的PSVR游戏机产品自去年底发售至今,已经取得远超另外两家竞争对手的销售成绩。听起来让创业者心酸,不过谁叫人家拥有世界上最巨量的游戏玩家平台呢?所以2015年的时候,传统游戏厂商认为PSVR才有未来,此言亦不为过。

7月27日,索尼在今年上海ChinaJoy前夕惯常举办的发布会上,又宣布了PSVR为中国用户“定制”(谁叫咱有严格的审查制度呢)的一系列VR游戏新品,绝大部分都是国内游戏厂商。

建议:给索尼开发游戏需要较为深厚的游戏功底,现在能配合索尼做宣传的自然是在去年就行动起来的一批企业。不过相比6000万台的PS4存量市场,100多万的PSVR头盔销量显然说明索尼的PSVR平台刚刚起步。所以立志于要做VR深度/重度游戏的团队,一定不能放过索尼这个平台。

  4)Oculus VR平台

Oculus作为全球PC式VR的领军人物,同时也是这一次VR浪潮的主要推手。虽然Oculus的CV1销量不如预期,但笔者对他们还是非常看好的。经历过创业高层的变动和诉讼官司,再加上背后有Facebook这样的用户和资金巨鳄,以及卡马克这样的业内第一技术高手撑顶,Oculus没有理由会倒下。

笔者最为看好的还是Oculus的移动端产品——或许是手机,或许是一体机——因为他们的技术已经在移动端获得了验证(三星GearVR)。现在就看这一产品何时发布,或许会是今年9月的Connect大会上。

建议:Oculus进入中国的步伐偏慢,不过其后劲充足。VR游戏团队不妨将其列为第二合作对象考虑,一旦其技术和市场明朗,快速将内容进行适配即可——当然,必要的开发还是有的,Oculus对其平台内的产品要求一向很高。

  5)HTC/Valve VR平台

HTC作为中国最大的PC VR平台,其源于Valve公司的技术产品功不可没,而其远超Oculus CV1的销量也证明了其价值。

不过HTC的主要方向似乎是在行业应用领域,这跟游戏市场迟迟难以打开有关。而关键因素则在于:

A.产品价格过高

B.有质量内容偏少

C.使用不方便。

以上几点也是大多数硬件的通病,这没办法,只能慢慢来。

而在Valve Steam平台上同样也出现了几个月销售额过百万的产品,其最受欢迎的VR游戏《The Solus Project》值得体验。

建议:老牌的Steam平台在游戏玩家群体中具有足够的影响力,也属于VR游戏团队首选对象之一。

  6)苹果AR平台

苹果在智能手机市场的影响力和号召力毋庸置疑。虽然苹果对于VR、AR的响应速度非常慢,但这不妨碍她成为未来的巨无霸平台。今年WWDC大会上苹果ARKit的发布,证明其已经明确了AR战略,而其在VR领域的动作(收购团队、增加系统对VR支持等)也时有发生。

建议:AR娱乐应用方向大有市场,苹果一旦正式在iPhone手机里引入AR功能,先行者一定能挖掘到自己的第一桶金。至于VR游戏,暂时观望吧。

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